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太阳系内最危险的五颗小行星


OSIRIS REx为贝努拍摄的太阳照片。图片来源:NASA/喷气推进实验室

科技日报记者 刘霞

美国国家航空航天局(NASA)上个月公布了采自45亿岁小行星贝努的系内险的行星样本照片和初步研究成果,贝努的最危样本中存在碳和水的相关证据,表明这些构成地球生命的太阳基本元素可能存在于地球之外。

但小行星除了能为我们提供有关地球起源和生命奥秘的系内险的行星线索外,有些也会给人类带来巨大的最危威胁——譬如,撞击地球。太阳

为防止灾难性碰撞的系内险的行星发生,NASA近地天体研究中心运行了“哨兵”撞击监测系统,最危该系统会持续对潜在危险小行星未来可能的太阳轨道进行长期分析。美国趣味科学网站在近期的系内险的行星报道中,列出了太阳系内对地球构成最大威胁的最危五颗小行星。

贝努:样本送回正在分析

近地小行星贝努发现于1999年9月,太阳并被正式命名为“101955贝努(1999 RQ36)”,系内险的行星是最危目前最有可能撞击地球的小行星。贝努的半径为0.49公里,“体重”为7400万吨。如果撞击地球,产生的能量相当于14亿吨TNT炸药爆炸产生的能量,会对某些地区形成致命打击,但不会造成全球性破坏。如果它影响人口稠密的地区,可能会导致数百万人丧生。

科学家估计,当贝努于2182年9月24日接近地球时,其撞击地球的可能性为0.037%。

2023年9月24日,NASA的“源光谱释义资源安全风化层辨认探测器”将采自贝努的样本送回地球,现在全球各地的研究团队正在对这些太空岩石进行分析。

29075:足以引发毁灭人类的灾难

第二颗有可能撞击地球的小行星29075(1950 DA),其半径约为1.3公里,“体重”约为7800万吨。科学家认为,这可能是一颗铁镍含量很高的松散碎石堆小行星。计算机模拟的结果显示,其在2880年3月16日撞击地球的几率为0.0029%。

如果撞击地球,它将释放相当于750亿吨TNT炸药爆炸释放出的能量,足以引发一场可能毁灭人类的灾难。

2023 TL4:今年发现的“危险分子”

科学家在2023年发现了2023 TL4,其半径约为0.33公里,“体重”约为4700万吨。根据2023年10月8日至10月19日期间收集的观测结果,天文学家计算出其在2119年10月10日撞击地球的几率为0.00055%。如果发生这种撞击,2023 TL4将释放相当于75亿吨TNT炸药爆炸产生的能量。

2007 FT3:“迷路的小行星”

2007 FT3可能“迷路”了,因为天文学家自2007年以来就没再见过它。2007 FT3的半径约为0.34公里,“体重”约为5400万吨。目前,科学家对其轨道知之甚少,但NASA预测,这颗小行星在2030年3月3日撞击地球的几率为0.000096%。这颗小行星在2024年10月5日撞击地球的概率略低,为0.000087%。

如果这种撞击发生,FT3将释放出相当于26亿吨TNT炸药爆炸产生的能量,足以造成大规模的地区破坏,但不会引发全球性灾难。

1979 XB:“迷路”得更久

1979 XB也是一颗“迷路”小行星,40多年来音信全无。这颗小行星于1979年12月11日首次被观测到,其在2113年12月14日撞击地球的几率为0.000055%。这样的碰撞将释放出与300亿吨TNT炸药爆炸相同的能量。

此外,在谈论危险小行星时,很难不提到毁神星(99942阿波菲斯),它在危险小行星排行榜上占据了近20年的位置。毁神星的半径约为0.34公里,“体重”约为2700万吨。

毁神星于2004年6月被发现,很快被确定为可能撞击地球的最危险的小行星之一,但这种情况在2021年发生了变化,因为新研究认为,毁神星至少在100年内不会对地球构成风险。

事实上,可能还存在许多颗潜在的“杀手行星”,这也是为什么人们在搜索近地小行星时一直保持警惕的原因。

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