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大规模太空爆炸创造生命所需元素,为探究生命起源奥秘提供宝贵见解


这张来自詹姆斯·韦布空间望远镜NIRCAM(近红外相机)的大规图像突出显示了GRB 230307A的千新星及其前母星系以及其他星系和前景恒星的局部环境。中子星被踢出它们的模太命母星系,行进了大约12万光年的空爆距离,几亿年后最终合并。炸创造生图片来源:NASA、需元ESA、素为生命CSA、探究提供STSCI等

科技日报记者 张梦然

科学家在有史以来第二亮的起源伽马射线暴中观察到稀有化学元素的产生,为重元素的奥秘形成方式提供了新线索。英国伯明翰大学专家组使用詹姆斯·韦布空间望远镜、宝贵费米伽马射线空间望远镜和尼尔·格雷尔斯雨燕天文台等地面和天基望远镜,见解观测了异常明亮的大规伽马射线暴GRB 230307A,发现了重化学元素碲。模太命研究成果发表在最新一期《自然》杂志上。空爆

维持地球生命所需的炸创造生其他元素,如碘和钍,可能是爆炸(也称为千新星)喷射出的物质之一。但千新星极为罕见,且很难观察和研究。

研究人员解释说,恒星花了数十亿年的时间相互螺旋运动,然后碰撞产生了伽马射线暴。碰撞的中子星提供了合成极重元素所需的条件,这些新元素的放射性光芒,为人们在爆炸消退时检测到千新星提供了动力。

GRB 230307A的亮度比整个银河系的总和还要亮一百万倍以上。其持续了200秒,这意味着它被归类为长时间伽马射线暴。这是极不寻常的现象,因为通常来讲,持续时间不到两秒的更常见的短伽马射线暴才是由中子星合并引起的,而像这样的长伽马射线暴通常是由大质量恒星的爆炸性死亡而引起。

研究人员表示,这是中子星合并后第二次利用光谱观测到单个重元素,为了解生命所需的重要组成部分是如何形成的提供了宝贵的见解。他们现在正在寻求更多地了解这些中子星合并是如何进行的,以及它们如何为这些元素的产生提供动力。

总编辑圈点

罕见到十万年一遇的千新星事件,竟然使生命成为可能?所谓千新星,其实是两个致密天体,譬如双中子星合并时产生的巨大爆炸现象,中子星在高能环境中疯狂进行核反应,这让千新星事件一面发出伽马射线暴和电磁辐射,一面产生了大量的重元素。可以说,正是千新星和它的“同事”超新星,合作构成了今天的元素周期表,并让所有岩石行星做好准备:请容纳生物有机体所需的元素。

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