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离子发动机解决小型卫星动力难题

科技日报记者 李宏策

目前,动机动力小型卫星在进入太空后如何保持动力仍面临技术挑战。解决法国一家初创公司开发出一种基于离子喷射推进技术的小型发动机,适用于重量为10—150公斤的卫星小型卫星,有望使小型卫星长期保持在轨,难题并能在卫星寿命终结时助其脱离轨道。动机动力

近年来,解决小型卫星的小型数量成倍增加。然而,卫星如何让这些卫星在太空中制动、难题保持轨道高度、动机动力规避碎片或主动脱离轨道,解决一直是小型技术难题。

Ion-X是卫星一家由法国国家科研中心孵化的初创公司。Ion-X首席执行官托马斯·希里亚特解释说:“在强电场作用下,难题涂有燃料的固体尖端能高速释放离子,产生推进力。”

希里亚特指出,这项技术已经实现小型化,并能够搭载到太空设备上。Ion-X的发动机看起来像一个10立方厘米的普通方块,其中一面覆盖着数以万计的纳米级尖端,能够以极高的速度释放离子,从而实现推力。如果该发动机连续工作1小时,可以在太空中将一个重达20公斤的卫星抬升500米的高度。

希里亚特表示,该技术提供了很好的推力与续航比,在加载不到1升燃料的情况下,可拥有3—5年的续航时间。其使用的液体燃料可在室温下运行,每次任务成本低于1000欧元。

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