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迄今最精确测量证实电子“非常圆”,发现新基本粒子的希望变渺茫

科技日报记者 张佳欣

美国国家标准与技术研究院、非常圆科罗拉多大学天体物理联合实验室(JILA)等机构的迄今确测研究人员,在6日的最精《科学》杂志上报告称,他们开展的量证一项精确度达到创纪录水平的新测量,证实了电子中电荷的实电分布基本上是完美的圆球形。该结果意味着,发现要解开宇宙中物质为何多于反物质这一谜团需另辟蹊径。新基


电子由负电荷组成,本粒美国天体物理联合实验室(JILA)的望变科学家一直在尝试测量电荷在电子北极和南极之间分布的均匀程度。任何不均匀性都表明电子不是渺茫完美的圆形,这将是非常圆早期宇宙不对称性导致物质存在的证据。
图片来源:JILA

在宇宙诞生的迄今确测最初时刻,无数的最精质子、中子和电子与它们的量证反物质对应物一起形成。随着宇宙的实电膨胀和冷却,几乎所有这些物质和反物质粒子都会相遇并相互湮灭,只留下光子。如果宇宙是完全对称的,物质和反物质的数量相等,那么故事就结束了,而人类永远不会存在。但一定有一种不平衡,即一些剩余的质子、中子和电子,形成了原子、分子、恒星、行星、星系,最终出现了人类。

那么宇宙为什么会有这种不对称性?为了帮助解释这种现象,寻找不对称的迹象,科学家一直在研究电子等基本粒子。

寻找不对称性证据的一个目标是电子的电偶极矩(eEDM)。电子是由负电荷组成的,eEDM表明了电荷在电子北极和南极之间分布的均匀程度。测量到任何高于零的eEDM都将证实存在不对称性——电子更多地呈蛋形而不是圆形。但没有人知道这种偏差到底有多小。

此次,研究团队创下了精确测量eEDM的纪录,比之前的测量结果精确度提高了2.4倍。

这有多精确?研究人员解释说,如果电子的大小与地球一样大,他们的测量会发现比原子半径还要小的不对称性。

为了测量粒子的形状,研究人员观察了电子是否在电场中旋转。如果电子不是圆形的,而是略呈蛋形的,电场就会对它们施加扭矩,就像重力把竖起的鸡蛋弄倒一样。

为了观察这种扭矩,他们观察了带电的氟化镓分子能级的变化。电子的任何扭矩都会给分子带来不同的能级,这取决于“蛋形电子”相对于电场的方向。然而,研究人员发现,分子的能级没有差异,这证实了电子确实非常圆。

理论物理学家认为,某些亚原子粒子的存在可能会使平衡向物质倾斜。如果这些粒子存在,它们也会在电子周围短暂地出现和消失,从而使电子变成椭圆形。虽然目前的测量尚未发现存在不对称性电子的证据,但该结果有助于科学家继续寻找早期宇宙不对称性的答案。

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