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月球缩小可能导致其南极发生月震

科技日报记者 张佳欣

下一次你在夜空中看到月亮时,月球它可能不再那么“圆满”了。缩小生月美国马里兰大学的其南研究表明,月球一直在逐渐缩小,月球就像葡萄变成葡萄干一样,缩小生月导致其表面起皱并形成断层。其南月球的月球缩小可能会导致月球表面出现显著翘曲和地震活动,即所谓的缩小生月月震,或对未来的其南人类探索构成威胁。相关论文发表在25日的月球《行星科学杂志》上。


阿波罗被动地震实验记录的缩小生月最强月震之一的震中位于月球南极地区,但震中的其南具体位置无法准确确定。
图片来源:NASA/LRO/LROC/ASU/史密森学会

在过去的月球数亿年里,随着月球核心的缩小生月冷却,月球在不断“瘦身”,其南其周长已经减少了近50米。美国国家航空航天局(NASA)未来将展开阿耳忒弥斯3号载人登月任务,科学家将月球的变化与登月任务的潜在风险联系在一起,尤其是在月球的南极地区。

月球勘测轨道飞行器上的相机探测到了数千个广泛分布在月壳中的相对较小、较新的逆冲断层。这些陡坡是悬崖状的地貌,类似于月球表面的小阶梯。它们是在收缩力破坏地壳并将断层一侧的地壳推开,或者将其推至越过另一侧地壳的地方形成的。这种结构是由月球内部冷却和地球施加的潮汐力共同造成的,导致整个月球收缩。

断层的形成伴随着浅层月震形式的地震活动。这种浅层月震由阿波罗被动地震网络记录,该网络是阿波罗宇航员50多年前部署的一系列地震仪。有记录的最强浅层月震震中位于南极地区。

与地球上的地震不同,浅层月震发生在地表以下几百公里处,可持续数小时。这种长期的地震活动,再加上月球干燥的砂砾状表面,增加了山体滑坡和对潜在人类住区的结构性破坏的风险。

模型表明,现有断层上的滑动事件或新的逆冲断层的形成,可能会导致南极地区发生浅层月震,从而产生强烈的地面震动。在规划月球上永久前哨站的位置和稳定性时,应考虑较新形成的逆冲断层的全月球分布、它们活跃的潜力以及由于持续的月球收缩而形成新逆冲断层的可能性。

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